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Histoire du café: première partie – Afrique et Arabie

Le caféier est originaire des forêts des hautes terres d’Éthiopie. On pense que les premières plantes à l’état sauvage ont été trouvées dans la région de Kaffa, d’où le nom du café. Une légende populaire parle d’un éleveur de chèvres nommé Kaldi. Un jour, il remarqua que ses chèvres se comportaient de manière étrange. Ils étaient pleins d’énergie, se pourchassant et bêlant bruyamment. Il remarqua qu’ils mangeaient des baies rouges des buissons à proximité. Se sentant fatigué et légèrement curieux, Kaldi décida d’essayer certaines des baies. À sa grande joie, sa fatigue se dissipa rapidement en un nouvel élan d’énergie.

histoire du café 1Kaldi était tellement impressionné par les baies qu’il en a rempli ses poches et s’est rendu à la maison pour montrer son épouse. «Ils sont envoyés au ciel» a-t-elle déclaré: «Vous devez les emmener chez les moines du monastère». Au monastère, Kaldi a expliqué à l’abbé que ces baies avaient eu un effet miraculeux et énergisant sur lui-même et ses chèvres. L’abbé a clairement déplu, a jeté les baies dans le feu, les proclamant comme «l’œuvre du diable».

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En quelques minutes, les baies ont commencé à fumer et le monastère était empli de l’arôme paradisiaque de la torréfaction. Les autres moines se rassemblèrent rapidement pour voir ce qui se passait. Un moine enleva rapidement les fèves du feu et éteignit les braises en les frappant. La riche odeur de café s’accordait visiblement avec le nez de l’abbé lorsqu’il ordonna au moine de placer les fèves maintenant broyées dans une cruche et de les recouvrir d’eau chaude pour préserver leur bonté divine. Il prit ensuite une gorgée du pot et goûta à la riche et parfumée infusion de café. À partir de ce jour, les moines ont juré de boire du café tous les jours pour les tenir éveillés pendant les longues et passionnées dévotions nocturnes.

Café utilisé dans barres énergétiques

Personne ne sait exactement quand le café a été découvert. Il existe des preuves suggérant que les grains de café ont été utilisés pour fabriquer une «barre énergétique» primitive avant d’être réellement brassés sous forme de boisson chaude. Quelque part entre 575 et 850 avant Jésus Christ, une tribu montagnarde nomade connue sous le nom de Galla, avait l’habitude de mélanger du café moulu avec du ghee. Ces barres ont été consommées par les guerriers de la tribu pour accroître leur agressivité et leur endurance au cours des combats. A ce jour, ces bars sont toujours consommés à Kaffa et Sidamo (Ethiopie).

Certaines autorités ont affirmé que le café provenait de la péninsule arabique et non d’Éthiopie, affirmant que le café était cultivé au Yémen à partir de 575AD environ. Une légende islamique raconte comment Cheikh Omar a découvert la culture du café à l’état sauvage tout en vivant en solitaire près du port de Moka (Yémen). Il aurait fait bouillir des baies et aurait découvert l’effet stimulant de la perfusion qu’il aurait administrée aux habitants atteints d’une maladie mystérieuse et les ayant ainsi guéris. Cependant, il est plus probable que le café se soit répandu au Yémen par l’intermédiaire d’esclaves soudanais. On pense que ces esclaves ont mangé des grains de café pour les aider à rester en vie en naviguant sur la mer Rouge, entre l’Afrique et la péninsule Arabique.

Les preuves suggèrent que le café n’a probablement pas été consommé comme boisson avant le 10ème siècle environ. C’est à cette époque que furent rédigés les plus anciens documents connus décrivant le café. Deux philosophes arabes: Rhazes (-850-922) et Avicenne de Bukham (-980-1037); les deux font référence à une boisson appelée «bunchum», que beaucoup pensent être du café.

Comme le Coran interdit aux musulmans de boire de l’alcool, les effets apaisants, encourageants et stimulants du café en ont fait un substitut populaire du vin dans les pays islamiques. Les premiers cafés auraient été installés à La Mecque (Arabie Saoudite). Connus sous le nom de Kaveh Kanes, ils étaient des lieux publics où les musulmans pouvaient se rencontrer et discuter de questions religieuses.

La relation entre l’Islam et le café ne s’est pas toujours bien déroulée. Certains musulmans pensaient que le café était une substance intoxicante et était donc interdit par la loi islamique. En 1511, le gouverneur de la Mecque, Khair Beg, a vu des fidèles boire du café dans une mosquée alors qu’ils se préparaient pour une veillée de prière nocturne. Irrité, il les chassa de la mosquée et ordonna la fermeture de tous les cafés de la Mecque. Cela a incité les musulmans pro-caféiers et un débat houleux a suivi.

Le café, boisson du diable

Dans cette dispute, deux docteurs persans sans scrupules, les frères Hakimani, qui étaient connus pour avoir témoigné aux côtés du plus offrant, ont condamné le café comme étant une infusion malsaine. Les médecins avaient de bonnes raisons de vouloir l’interdire, car c’était un remède populaire parmi les patients déprimés qui autrement auraient payé les médecins pour les guérir. L’affaire n’a été résolue que lorsque le sultan du Caire, le supérieur hiérarchique de Khair Beg, est intervenu pour exiger qu’une boisson largement consommée au Caire n’ait pas été interdite sans son autorisation. Khair Beg paya bientôt pour son insolence, comme en 1512, il fut accusé de détournement de fonds; le sultan l’a condamné à mort.

À la fin du XVIe siècle, l’utilisation du café était répandue dans toute l’Arabie, l’Afrique du Nord et la Turquie. Les avantages nutritionnels du café étaient si importants que le café était considéré comme aussi important que le pain et l’eau. A tel point qu’une loi a été adoptée en Turquie rendant le divorce possible si un mari refusait le café à sa femme.

Partout où l’islam allait, le café suivrait à coup sûr. Avec l’expansion de l’empire ottoman, le café s’est rapidement étendu à la Méditerranée orientale. Cependant, on pense qu’aucune graine de café n’a germé en dehors de l’Afrique ou de l’Arabie jusqu’au 17ème siècle, car les grains de café exportés des ports arabes de Mocha et Jidda ont été rendus stériles par dessiccation ou ébullition. La légende dit que cela a changé lorsqu’un pèlerin du nom de Baba Budan a fait passer clandestinement des grains de café fertiles hors de la Mecque, attachés à son estomac. De retour dans son Inde natale, il cultiva avec succès les grains à Mysore.

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