Home » Histoire du café » Histoire du café : Deuxième partie – La propagation du café en Europe

Histoire du café : Deuxième partie – La propagation du café en Europe

Ce n’est qu’en 1615 que l’Europe fut officiellement initiée au café. Les commerçants vénitiens, qui entretenaient des liens commerciaux étroits avec le Levant (terme historique désignant une grande région du Moyen-Orient incorporant les pays suivants: Israël, Jordanie, Liban et Syrie), ont commencé à importer du café en Italie. Une fois en Europe, la consommation de café s’est rapidement étendue. Cependant, l’introduction du café en Europe ne s’est pas déroulée sans controverse. Selon de nombreux témoignages, un groupe de religieux chrétiens a tenté d’interdire le café avant qu’il ne soit largement disponible. Ils sont venus voir le pape Clément VIII (1535-1605), affirmant que le café était destiné aux adeptes de Satan et que les chrétiens qui le buvaient pourraient perdre leur âme au profit du diable. Mais avant que le pape Clément interdise le café, il a insisté pour le goûter. Après avoir bu sa première tasse.

histoire café 2La première personne enregistrée dans l’histoire à préparer du café en Angleterre était un étudiant international nommé Nathaniel Conopios, originaire de Crète, qui étudiait au Balliol College d’Oxford. Cet acte simple, qui a eu lieu en mai 1637, a été enregistré par les deux; le chercheur John Evelyn et l’historien Anthony Wood. Peu de temps après, Conopios fut exclu du collège, mais son influence fut durable pour Oxford. En effet, c’est à Oxford que le premier café anglais fut ouvert en 1650 par Jacob, un juif libanais. Bien que Jacob ait déménagé à Londres quelques années plus tard pour réitérer son succès, il avait lancé une tendance qui avait vu ouvrir de nombreux autres cafés à Oxford au cours de cette décennie.

Lire : Histoire du café : troisième partie – Colonisation du café

Le plus important de ces cafés fut celui ouvert par Arthur Tillyard en 1655. Le café de Tillyard devint un point de rencontre pour un groupe connu sous le nom de Oxford Coffee Club. Ce groupe était composé des scientifiques de premier plan d’Oxford, y compris Sir Robert Boyle, et de leurs étudiants, qui se rencontraient pour discuter de leurs théories et de leurs recherches et pour partager des idées. C’est de l’Oxford Coffee Club que la Royal Society, connue dans le monde entier, l’une des principales sociétés scientifiques du monde, a évolué.

1652 un premier café ouvre à Londres

Le premier café de Londres a été ouvert en 1652 par un arménien du nom de Pasqua Rosée. Initialement amenée à Londres en tant que servante par le marchand Daniel Edwards, Rosée servait du café chaque matin aux invités de la maison d’Edwards. La curiosité au sujet de la nouvelle boisson s’est rapidement répandue parmi les amis d’Edwards et le nombre de visiteurs dans la maison d’Edwards a augmenté progressivement avec le temps. La bière de Rosée était si excitante que Edwards a finalement décidé de soutenir financièrement Rosée en ouvrant un café à St Michael’s Alley, à Cornhill. Comme à Oxford, l’idée a rapidement pris son envol et, en 1715, il y avait jusqu’à 2 000 cafés autour de Londres.

Lloyds of London, l’une des plus grandes compagnies d’assurance au monde, a commencé comme café dans Tower Street en 1688. Ouvert par Edward Lloyd, il était principalement destiné aux marins et aux marchands. Lloyd circulait parmi ses clients en créant une liste de ce que transportaient les navires, de leurs horaires et de leurs besoins en matière d’assurance. Cette liste a amené les souscripteurs à son café pour vendre une assurance à ceux qui en avaient besoin et aux marchands pour leur permettre de garder une trace des navires.

On pense que la coutume du pourboire est née dans les cafés anglais. Il y avait souvent une petite boîte accrochée près du comptoir dans les établissements sur lesquels étaient inscrits les mots «Pour assurer la rapidité» (TIP). Les clients déposaient une pièce de monnaie dans la boîte pour encourager un service rapide.

Pétition des femmes contre le café

La croissance rapide des cafés était en grande partie due au soutien des médecins, qui ont fait la promotion du café pour ses capacités de guérison supposées. Avant l’introduction des cafés, il y avait un problème généralisé d’ivresse publique, la bière étant consommée à presque tous les repas. Mais avec la connaissance du public des bienfaits du café sur la santé, le café étant nettement meilleur marché que la bière, les cafés ont commencé à remplacer la taverne en tant que lieu de rencontre de choix. Il va sans dire que les propriétaires de tavernes n’allaient pas laisser leurs profits diminuer sans se battre et que nombre des attaques les plus agressives contre le café venaient d’eux. Ils ont prétendu que le café était une boisson arabe qui ne convenait pas aux chrétiens bien élevés, contrairement à la bière brassée par des moines pendant des siècles.

Les propriétaires de tavernes n’étaient pas le seul groupe à attaquer le café. Les femmes, contrariées par le fait que leur homme passerait plus de temps au café qu’à leur domicile, ont vite commencé à protester. En 1674, la «Pétition des femmes contre le café» a été publiée. Dans ce document, des femmes ont protesté contre le fait que le café réduisait le nombre de spermatozoïdes masculins et entraînerait un déclin de la population: «le café rend un homme aussi stérile que le dessert à partir duquel cette baie malchanceuse a été importée; que, depuis son arrivée, les descendants de nos puissants ancêtres sont sur le point de disparaître, comme s’il s’agissait de singes et de porcs.»

Il était compréhensible que les femmes aient été lésées, comme à l’époque où il leur était interdit de mettre les pieds dans un café. Cependant, cela n’a pas empêché la publication de la « Réponse des hommes à la pétition des femmes contre le café » plus tard dans l’année.

2 Responses

  1. […] Lire : Histoire du café : Deuxième partie – La propagation du café en Europe […]

  2. […] Lire : Histoire du café : Deuxième partie – La propagation du café en Europe […]

Laisser un commentaire