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Colonisation du café, partie 3

La colonisation du café montre bien toute l’importance de cette nouvelle boisson à travers le monde. C’est comme si tous ceux qui buvaient du thé, de l’eau ou n’importe quel breuvage voulaient maintenant du café. Au 17ème siècle, avec la popularité croissante du café en Europe, l’intérêt des super puissances mondiales d’alors – Grande-Bretagne, France, Pays-Bas, Portugal et Espagne – augmenta également. Jusqu’à présent, le café importé en Europe provenait de la péninsule arabique, sur laquelle aucune de ces nations n’avait de contrôle.

Les Européens ont goûté au café et l’ont aimé. Ils veulent maintenant le produire eux-mêmes. La course était lancée pour la colonisation du café et établir ainsi leurs propres plantations de café dans leurs colonies respectives.

colonisation du café

La colonisation du café passe par les Pays-Bas

Ce sont les Pays-Bas qui ont pris une avance rapide dans cette course à la colonisation du café. En 1616, des espions néerlandais réussissent à faire passer un caféier en contrebande à Mocha (Yémen). Bien que, pour commencer, ils n’aient été impliqués que dans la culture à petite échelle.

Cela a changé en 1658, quand ils ont vaincu les Portugais pour prendre le contrôle du Sri Lanka. Très vite, les plantations de café se sont répandues dans tout le Sri Lanka et dans le sud de l’Inde. Puis, en 1699, les Néerlandais ont commencé à produire en Indonésie, lorsque des boutures ont été transplantées avec succès de Malabar (Inde) à Java.

Sans l’aide des Néerlandais, les autres superpuissances n’auraient pas pris le départ. En 1706, les premiers grains de café de Java avaient atteint Amsterdam, ainsi qu’un caféier pour le jardin botanique. À partir de cette usine, un certain nombre de boutures ont été effectuées avec succès. Ces nouvelles plantes ont rapidement trouvé leur place dans divers jardins botaniques à travers l’Europe, où elles ont été offertes à des dignitaires en visite.

Une telle plante a été donnée au roi Louis XIV de France en 1714 par le Burgermeister d’Amsterdam. L’usine a été relogée au Jardin des Plantes à Paris. Plusieurs années plus tard, un officier de la marine française du nom de Mathieu Gabriel de Clieu, alors en permission de son poste en Martinique, a demandé la permission au roi de reprendre avec lui une bouture de cette plante.

Malheureusement pour lui, le roi refusa sa demande. Convaincu que les Caraïbes seraient un lieu idéal pour la culture du café, de Clieu mena un raid audacieux au clair de lune sur le Jardin des Plantes pour assurer une coupe. La colonisation du café se faisait même contre l’avis des puissants.

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En 1723, de Clieu commença son voyage de retour en Martinique avec sa coupe de café récemment achetée. Il gardait le tournage dans une armoire de verre, qu’il remontait chaque jour sur le pont pour qu’il soit réchauffé par le soleil. Si de Clieu avait pensé que la partie difficile de sa mission de colonisation du café était terminée, il aurait eu tort.

Pendant le voyage, l’un des hommes à bord (avec un accent hollandais présumé) a tenté de s’opposer à l’usine de Clieu, réussissant ainsi à casser un tir latéral. L’équipage a dû résister à une attaque de pirates qui a duré presque une journée entière; un orage est tombé qui a brisé la vitrine; et l’approvisionnement en eau portable était si bas que de Clieu devait partager sa ration d’eau avec l’usine.

Le caféier était devenu un objet très convoité

Finalement, de Clieu rentre en Martinique, où il cultive avec succès le caféier. Quelque vingt mois plus tard, de Clieu eut sa première récolte, qu’il distribua aux médecins et autres intellectuels de l’île. Comme par hasard, à l’époque où les plants de cacao de l’île se dégradaient mal à la suite d’une récente éruption volcanique, le café a rapidement été adopté par les habitants.

En trois ans, les plantations de café se sont répandues dans toute la Martinique et dans les îles voisines de Saint-Dominique et de la Guadeloupe. La production de café a tellement de succès dans les Caraïbes que le roi Louis XIV a pardonné à Clieu sa transgression antérieure, le faisant gouverneur de la République des Antilles.

Le caféier était devenu un objet très convoité. En 1727, le gouvernement brésilien décida qu’il était temps de se joindre au marché du café. Sous prétexte d’intermédiaire dans un conflit frontalier entre Français et Néerlandais dans les Guyanes, le Brésil a envoyé le Lieutenant Colonel Francisco de Mello Palheta en mission pour voler un caféier aux Français.

Utilisant son charme et son charisme, Palheta s’est lié d’amitié avec l’épouse du gouverneur de Guyane française. Une fois le conflit résolu, l’épouse du gouverneur offrit à Palheta un cadeau d’adieu, une coupe de café dissimulée dans un bouquet de fleurs. Le plus grand empire du café au monde a vu naître cette pousse rare. Rien ne semblait plus pouvoir arrêter la colonisation du café.

Les Britanniques misent sur le thé

Les Britanniques ne participèrent sérieusement à la colonisation du café qu’en 1796, date à laquelle ils avaient pris le contrôle du Sri Lanka par les Hollandais. Avec l’arrivée des Britanniques, encore plus de terres ont été défrichées pour les plantations de café. À tel point que la petite île du Sri Lanka est brièvement devenue le plus grand producteur de café du monde dans les années 1860.

Cependant, en 1869, un champignon mortel appelé rouille du caféier est arrivé sur l’île. Ce champignon provoque une défoliation prématurée du caféier, affaiblissant sérieusement sa structure et réduisant le rendement en baies. La rouille n’étant pas considérée comme une maladie grave, les Britanniques ont continué à défricher davantage de terres pour les plantations de café au cours de la prochaine décennie de colonisation du café. Ce n’est qu’en 1879 qu’ils se rendent compte de la gravité de la situation. Malheureusement, il était trop tard.

Heureusement pour les Britanniques, une campagne marketing réussie dirigée par la Compagnie britannique des Indes orientales pour le thé intitulée «La tasse qui applaudit», au début du XVIIIe siècle, avait jeté les bases du thé pour devenir la boisson nationale britannique. Entre 1700 et 1757, les importations annuelles moyennes de thé en Grande-Bretagne ont plus que quadruplé et la consommation a continué de croître régulièrement pendant le reste du siècle.

Ainsi, lorsque la colonisation du café a dévasté les plantations de café du Sri Lanka, et plus tard de l’Inde, la production a tout simplement basculé et les plants de caféiers ont été déracinés et replantés avec du thé.

Bien que la Grande-Bretagne ait continué à cultiver du café sur un nombre limité de terres coloniales, principalement en Jamaïque, en Ouganda et au Kenya, à la fin du XIXe siècle, le thé avait surpassé le café en tant que boisson de choix chez les Britanniques..

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