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Café spécialisé, parti 5

Avec les grandes multinationales du café qui se focalisaient uniquement sur le café en tant que produit de base plutôt que sur une boisson à savourer, cela a permis à un nouveau secteur d’émerger dans le secteur du café : le café spécialisé. Le café spécialisé n’était pas nouveau, bien au contraire. Il a dépouillé le caféier jusqu’à la racine : grains d’arabica pur, torréfiés suffisamment longtemps pour que le café développe pleinement toutes ses caractéristiques et ses arômes.

histoire du café

Au cours de «l’âge sombre» du café, il restait un excellent café, si vous saviez où le chercher. Un certain nombre de petits cafés et magasins ont continué à faire du commerce, se procurant et rôtissant des fèves arabica de haute qualité. Ces points de vente étaient généralement gérés et fréquentés par des immigrés (généralement des Arabes, des Turcs, des Grecs et des Italiens), loin de la majorité.

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Tout cela a commencé à changer dans les années 1960, avec l’arrivée à l’âge adulte des «Baby Boomers». Beaucoup de cette génération ont tenu à ne pas suivre les traces de leurs parents, préférant agir de manière plus bohème. Pour eux, ces cafés et magasins étaient un lieu idéal pour se rencontrer, lire de la poésie, se droguer et découvrir une culture alternative.

1971 café spécialisé version Starbuck

Un de ces cafés à Berkeley (Californie) est largement reconnu comme étant la principale inspiration de l’émergence du secteur du café spécialisé. Le magasin Peet’s Coffee & Tea, ouvert en 1966 par Alfred Peet (surnommé le «grand-père du café spécialisé»), a enthousiasmé un certain nombre de ses clients, qui sont ensuite devenus des acteurs clés du secteur du café spécialisé. Peet, un immigrant d’Alkmaar (Pays-Bas), avait développé un style distinctif de torréfaction en travaillant dans le commerce du café et du thé de sa famille.

Après avoir émigré en Californie, à l’âge de trente-cinq ans, il a ouvert son magasin en utilisant ses techniques de torréfaction de café artisanal afin de fidéliser sa clientèle. Le café de Peet était si aimé qu’il avait même son propre ensemble de groupies: les «peetniks».

Jerry Baldwin et Gordon Bowker, deux amoureux du café de Seattle, sont deux des clients les plus importants de Peet (historiquement). En 1971, après avoir goûté les excellentes breuvages Peet, ils ont été inspirés par l’ouverture de leur propre café à Seattle, Starbucks. Starbucks a ouvert ses portes en tant que magasin spécialisé dans les grains, développant progressivement une clientèle fidèle au cours des années 70 et au début des années 80 grâce à ses excellents arabicas et ses rôtis plus sombres.

En 1984, Howard Schultz, directeur des opérations de vente au détail et du marketing, tenta de persuader Baldwin et Bowker d’ouvrir le premier café Starbucks. Schultz venait de rentrer d’un voyage à Milan, où il avait remarqué l’existence de cafés dans presque tous les quartiers. Ce n’étaient pas seulement des endroits pour déguster un excellent café expresso, mais aussi des lieux de rencontre. Schultz souhaitait recréer ce type de café en Amérique, mais Baldwin et Bowker rejetèrent les plans de Schultz car ils n’étaient pas disposés à se lancer dans la restauration.

Sans se décourager, Schultz a quitté Starbucks en 1985 pour ouvrir son propre café, «Il Giornale». Utilisant encore les grains de café Starbucks pour faire des boissons à base d’espresso, Il Giornale s’est avéré extrêmement populaire auprès du public de Seattle. Si populaire en fait qu’en 1987, Schultz a été en mesure d’acheter Starbucks à Bowker et à Schultz. En changeant le nom de Il Giornale en Starbucks, Schultz a commencé à se développer rapidement, ouvrant plus de 1 000 magasins en une décennie.

Alfred Peet est également impliqué dans l’histoire du premier café spécialisé britannique. En 1995, Scott et Ally Svenson voulaient ouvrir un café à Covent Garden, à Londres.

Leurs antécédents étaient dans le marketing et le design et, même s’ils étaient originaires de Seattle, ils ne connaissaient pas grand chose au café. C’est pourquoi ils ont approché Steven Macatonia et Jeremy Torz d’Union Coffee Roasters. Steven et Jeremy étaient tombés amoureux du café alors qu’ils travaillaient chez Peet’s en Californie. De retour à la maison, ils décident d’ouvrir leur propre point de torréfaction et fournissent rapidement des lieux tels que le River Café, le Caprice et le Ivy.

Le café de Covent Garden, nommé Seattle Coffee Company, a été un autre grand succès et une expansion a inévitablement suivi. La croissance rapide de la société a provoqué une demande croissante de la part de Union Coffee Roasters. Les deux sociétés ont donc décidé de fusionner. En 1998, après avoir ouvert plus de 60 points de vente au Royaume-Uni, Starbucks est venu frapper à la porte. Selon eux, l’acquisition de la Seattle Coffee Company était un moyen idéal pour pénétrer le marché britannique. Bientôt, la Seattle Coffee Company n’était plus, avec tous ses magasins rebaptisés Starbucks.

L’Angleterre se met aussi au café

La popularité des cafés a été phénoménale. Presque toutes les grandes rues de Grande-Bretagne ont maintenant au moins un café. Des mots tels qu’expresso, cappuccino et café latte sont monnaie courante. En fait, le prix d’un café au lait est l’un des produits que le gouvernement britannique utilise pour mesurer l’inflation. Les analyseurs de marché estiment que le succès du café spécialisé n’est pas uniquement dû au café qu’il sert, mais à l’atmosphère dans laquelle il est servi.

Les cafés en Grande-Bretagne dans les années 1990 ont été une pause par rapport à la convention. Dans le paysage consumériste de la grande rue, les cafés représentent un lieu de détente. Les clients ont été encouragés à prendre leur temps devant leur café; asseyez-vous sur de grands canapés confortables; offert les journaux quotidiens à lire; autorisés à passer l’après-midi à regarder le monde passer.

La croissance de ces cafés a contribué à sensibiliser le public au secteur du café spécialisé. De plus en plus, les particuliers cherchent à prendre une part du café chez eux et investissent dans des machines à espresso et autres accessoires pour le café. Le café est maintenant largement disponible à partir d’une multitude d’origines, torréfié à différents degrés et moulu à votre convenance.

En bref, le «Dark Age» du café est bel et bien révolu.

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